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Sunday, 12 August 2012

Champollion's NOTE REMISE AU VICE-ROI POUR LA CONSERVATION DES MONUMENTS DE L'EGYPTE


NOTE REMISE AU VICE-ROI POUR LA CONSERVATION DES MONUMENTS DE L'EGYPTE.


Alexandrie, novembre 1829.

Parmi les Europeens qui visitent l'Egypte, il en est, annuellement, un
tres-grand nombre qui, n'etant amenes par aucun interet commercial,
n'ont d'autre desir ou d'autre motif que celui de connaitre par
eux-memes et de contempler les monuments de l'ancienne civilisation
egyptienne, monuments epars sur les deux rives du Nil, et que l'on peut
aujourd'hui admirer et etudier en toute surete, grace aux sages mesures
prises par le gouvernement de Son Altesse.

Le sejour plus ou moins prolonge que ces voyageurs doivent faire,
necessairement, dans les diverses provinces de l'Egypte et de la Nubie,
tourne a la fois au profit de la science qu'ils enrichissent de leurs
observations, et a celui du pays lui-meme, par leurs depenses
personnelles, soit pour les travaux qu'ils font executer, soit pour
satisfaire leur active curiosite, soit meme encore pour l'acquisition de
divers produits de l'art antique.

Il est donc du plus haut interet, pour l'Egypte elle-meme, que le
gouvernement de Son Altesse veille a l'entiere conservation des edifices
et monuments antiques, l'objet et le but principal des voyages
qu'entreprennent, comme a l'envi, une foule d'Europeens appartenant aux
classes les plus distinguees de la societe.

Leurs regrets se joignent deja a ceux de toute l'Europe savante, qui
deplore amerement la destruction entiere d'une foule de monuments
antiques, demolis totalement depuis peu d'annees, sans qu'il en reste la
moindre trace. On sait bien que ces demolitions barbares ont ete
executees contre les vues eclairees et les intentions bien connues de
Son Altesse, et par des agents incapables d'apprecier le dommage que,
sans le savoir, ils causaient ainsi au pays; mais ces monuments n'en
sont pas moins perdus sans retour, et leur perte reveille, dans toutes
les classes instruites, une inquiete et bien juste sollicitude sur le
sort a venir des monuments qui existent encore.

Voici la note nominative de ceux _qu'on a recemment detruits:_

1 deg. _Tous_ les monuments de _Cheik-Abade_; il ne reste plus debout que
quelques colonnes de granit;

2 deg. Le temple d'_Aschmounein_, l'un des plus beaux monuments de l'Egypte;

3 deg. Le temple de _Kaou-el-Kebir_; ici le Nil a autant detruit que les
hommes;

4 deg. Un temple au nord de la ville d'_Esne_;

5 deg. Un temple vis-a-vis _Esne_, sur la rive droite du fleuve;

6 deg. Trois temples a _El-Kab_ ou _El-Eitz_;

7 deg. Deux temples dans l'ile, vis-a-vis la ville d'Osouan,
_Geziret-Osouan_.

Ce qui fait une perte totale de treize ou quatorze monuments antiques,
du nombre desquels trois surtout etaient du plus grand interet pour les
voyageurs et les savants.

Il est donc urgent et de la plus haute importance que les vues
conservatrices de Son Altesse etant bien connues de ses agents, ceux-ci
les suivent et les remplissent dans toute leur etendue; l'Europe entiere
sera reconnaissante des mesures actives que Son Altesse voudra bien
prendre pour assurer la conservation des temples, des palais, des
tombeaux, et de tous les genres de monuments qui attestent encore la
puissance et la grandeur de l'Egypte ancienne, et sont en meme temps les
plus beaux ornements de l'Egypte moderne.

Dans ce but desirable, Son Altesse pourrait ordonner:

1 deg. Qu'on n'enlevat, sous aucun pretexte, aucune pierre ou brique, soit
ornee de sculptures, soit non sculptee, dans les constructions et
monuments antiques existant encore dans les lieux suivants, tant de
l'_Egypte_ que de la _Nubie:_

1 deg. EN EGYPTE:

_San_, sur le canal de Moez.--Basse-Egypte.
_Bahbeit_, pres de _Samannoud_.--Basse-Egypte.
_Ssa-el-Hagar_.--Basse-Egypte.
_Kasr-Keroun_, dans la province de _Faioum_.
_Cheik-Abade_, pour le peu qui reste.
_El-Arabah_ ou _Madfoune_, au-dessus de _Girge_.
_Kefth_.
_Kous_,
_Kourna_ et environs.
_Medinet-Habou_ et environs.
_Louqsor_ (El-Oqsour).
_Karnac_ et environs.
_Medamoud_.
_Erment_.
_Taoud_, vis-a-vis _Erment_, sur la rive droite.
_Esne_,
_Edfou_.
_Koum-Ombou_.
_Osouan_, quelques debris.
_Geziret-Osouan_, quelques debris.

2 deg. EN NUBIE, AU DELA DE LA PREMIERE CATARACTE:

_Geziret-el-Birbe_.
_Geziret-Beghe_.
_Geziret-Sehhele_.
_Deboude_.
_Gkarbi-Dandour_.
_Beit-Ouali_, pres de _Kalabschi_.
_Kalabschi_.
_Ghirsche-Hassan_ ou _Gerf-Hossein_.
_Dake_.
_Maharraka_.
_Ouadi-Esseboua_.
_Amada_ ou _Amadon_.
_Derri_.
_Ibrim_.
_Ibsamboul_ ou _Abou-Sembil_.
_Ghebel-Addeh_.
_Maschakit_.
_Ouadi-Halfa_, quelques debris, sur la rive gauche.

3 deg. AU DELA LA SECONDE CATARACTE:

_Senneh, Sohleb, Barkal, Assour, Naga_, et autres lieux ou existent des
monuments antiques jusqu'a la frontiere du _Sennaar_, ou il n'en existe
plus.

2e Les monuments antiques creuses et tailles dans les montagnes sont
tout aussi importants a conserver que ceux qui sont construits en
pierres tirees de ces memes montagnes. Il est urgent d'ordonner qu'a
l'avenir on ne commette aucun degat dans ces tombeaux, dont les fellahs
detruisent les sculptures et les peintures, soit pour se loger ainsi que
leurs bestiaux, soit, afin d'enlever quelques petites portions de
sculptures pour les vendre aux voyageurs, en defigurant pour cela des
chambres entieres. Les principaux points a recommander sont, en
particulier, Les grottes (_magarah_) des montagnes voisines de:

_Sakkarah_.
_Beni-Hassan_ et environs.
_Touna-Gebel_.
_El-Tell._
_Samoun_, pres de _Manfalouth_, _El-Eitz_ ou _El-Kab_.
_El-Arabah_.
_Kourna_ et environs.
_Biban-el-Molouk_, pres de _Kourna_.
_Gebel-Selseleh_.

C'est dans les monuments de ce genre qu'ont journellement lieu les plus
grandes devastations; elles sont commises par les fellahs, soit pour
leur propre compte, soit surtout pour celui des marchands d'antiquites
qui les tiennent a leur solde; je sais meme, a n'en pas douter, que des
edifices ont ete detruits par ces speculateurs europeens, sur l'espoir
de decouvrir quelque objet curieux dans les fondations; mais les grottes
sculptees ou peintes, et que l'on decouvre chaque jour a _Sakkarah_, a
_El-Arabah_, a _Kourna_, sont a peu pres detruites presque aussitot
qu'on en a fait l'ouverture, par l'ignorance et l'avidite des fouilleurs
ou de leurs employes. Il serait plus que temps de mettre un terme a ces
barbares devastations, qui privent a chaque instant la science de
monuments d'un haut interet, et desappointent la curiosite des
voyageurs, lesquels, apres tant de fatigues, n'ont souvent ainsi que
des regrets a exercer sur la perte de tant de sculptures ou de peintures
curieuses.

En resume, l'interet bien entendu de la science exige, non que les
fouilles soient interrompues, puisque la science acquiert chaque jour,
par ces travaux, de nouvelles certitudes et des lumieres inesperees,
mais qu'on soumette les fouilleurs a un reglement tel que la
conservation des tombeaux decouverts aujourd'hui, et a l'avenir, soit
pleinement assuree et bien garantie contre les atteintes de l'ignorance
ou d'une aveugle cupidite.


"LETTRES ECRITES D'EGYPTE ET DE NUBIE EN 1828 ET 1829 PAR CHAMPOLLION LE JEUNE", NOUVELLE EDITION 1868

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